Bánh Takoyaki – món ăn vặt nức tiếng của Nhật Bản

Takoyaki 6

Takoyaki là món ăn vặt vô cùng phổ biến và được ưa thích của người dân “xứ Phù Tang”. “Tako” nghĩa là bạch tuộc; còn từ “yaki” có nguồn gốc là từ “yaku” có nghĩa là chiên hoặc nướng. Như vậy, “Takoyaki” nghĩa là bánh bạch tuộc nướng. Bánh có hình dạng tròn như trái bóng nhỏ, rất dễ cầm và ăn chỉ với một cây tăm.

Quê hương của món bánh bạch tuộc này là Osaka – thành phố cung cấp wifi miễn phí cho khách du lịch và là ngôi nhà của 2,6 triệu người yêu bạch tuộc. Nằm trên vùng Biển nội địa Seto, Vịnh Osaka đóng vai trò là thương cảng chính cho các cuộc giao thương nội địa, đồng thời là cánh cửa thông vùng Biển Seto với Thái Bình Dương. Với vị trí địa lý như vậy, Osaka dễ dàng trở thành trung tâm công nghiệp và hải cảng chính của Nhật Bản. Vì vậy, không có gì đáng ngạc nhiên khi những ẩm thực từ các vùng miền khác trên Nhật Bản có cơ hội du nhập vào Osaka. Và một người bán hàng rong tên Tomekichi Endo đã thấy món Akashiyaki, một loại bánh bao làm từ bột trứng nổi tiếng ờ quận Hyogo vào năm 1935. Ông đã thử cải biến công thức làm món Akashiyaki, thay bột trứng thành bột gạo và chọn bạch tuộc làm nhân bánh vì vùng Biển nội địa Seto là nguồn cung cấp bạch tuộc rất dồi dào. Sau này, do những tác động của hoàn cảnh và lịch sử, Nhật Bản phải nhận những chuyến tàu viện trợ bột mì từ nước Mỹ, cho nên bột bánh Takoyaki đã chuyển từ bột gạo sang bột mì.

Takoyaki 1

Để làm nên những chiếc bánh Takoyaki, cần có những nguyên liệu chính gồm: bột mì, bột Dashi, bột Tenkasu, trứng gà, hành chua, bắp cải, gừng và không thể thiếu bạch tuộc.

Tất cả những nguyên liệu được dùng làm nhân bánh Takoyaki đều được cắt nhỏ. Riêng phần bạch tuộc được luộc trước rồi cắt thành từng miếng nhỏ, đặc biệt là những chiếc râu bạch tuộc, khiến người ăn cảm nhận độ giòn giòn, sựt sựt khi ăn.

Takoyaki 3

Những chiếc bánh Takoyaki khá dễ làm nhưng để tạo ra được những viên bánh tròn vo, láng mịn thì lại đòi hỏi người chế biến có đôi bàn tay khéo léo cùng sự khiên nhẫn khi đổ bột. Những đôi tay thành thạo, khéo léo lật ngược chiếc bánh một góc 90 độ khi phần lớp bột phía dưới se se mặt, phần phía dưới sẽ tiếp tục được tạo hình tròn. Thật thú vị khi nhìn những đầu bếp tài ba sử dụng chiếc que kim loại nhỏ đảo liên tục, đều tay những viên bánh cho tới khi tròn xoe và láng mịn với màu vàng ruộm quyến rũ. Chính nhờ cách chế biến đặc biệt này mà lớp vỏ bánh rất giòn, phần bên trong lại nóng hổi, thơm phức, hấp dẫn.

Khuôn để làm bánh Takoyaki là một loại chảo gang có các khuôn hình bán nguyệt được gọi là Takoyakiki hoặc Takoyaki-nabe. Những khuôn bánh Takoyaki chuyên dụng của Nhật Bản thường rất to với khoảng 30 khoanh.

Takoyaki 2a

Bánh Takoyaki khi chín sẽ được rưới nước sốt Takoyaki hoặc xì dầu và Mayonnaise. Sau đó, người ta rắc thêm chút rong biển tán nhỏ, chút vụn cá ngừ khô bào mỏng (đặc biệt phải là loại cá ngừ Nhật Bản mới mang lại hương vị chính xác và đậm vị cho chiếc bánh). Màu vàng của bánh, màu nâu nhạt của nước sốt, màu xanh của rong biển và màu trắng của cá khô tạo nên một tác phẩm ẩm thực hấp dẫn cả hương lẫn sắc.

Đến Nhật Bản và nhất là tới với thành phố Osaka, du khách có thể dễ dàng bắt gặp những quán Takoyaki ở bất cứ đâu, từ những quán nhỏ nhỏ bên lề đường, trong những ngõ hẻm cho tới các nhà hàng sang trọng. Du khách cũng có thể mua Takoyaki đóng gói sẵn trong siêu thị hay chuỗi cửa hàng phục vụ 24/24.

Thế nhưng, người dân Nhật vẫn thích cảm giác, trong tiết trời se se lạnh, bên quán Takoyaki ven đường với ánh lửa bập bùng ấm áp, được xuýt xoa thưởng thức những chiếc bánh Takoyaki nóng hổi, vàng ruộm, giòn ngon thơm phức.

Takoyaki 5

Tới nay, có thể nói Takoyaki đã trở thành một biểu tượng ẩm thực của Nhật Bản. Món ăn như nói với mọi người về một phần tính cách con người nơi đây: huyền bí, mộc mạc, đơn giản và bộc trực. Chính vì vậy, người dân nơi đây còn lập nên một bảo tàng về loại bánh này – Bảo tàng Takoyaki ở Universal City, Osaka. Tuy nói rằng đây là một bảo tàng nhưng thật ra nó giống như một chuỗi các nhà hàng Takoyaki hơn. Tại đây tập hợp những nhà hàng Takoyaki nổi tiếng với các đầu bếp takoyaki hàng đầu, mỗi nhà hàng mang đến cho du khách hương vị Takoyaki đến từ một địa điểm khác nhau ở Nhật Bản với cách chế biến có đôi chút khác biệt, cùng với nước sốt, hay nguyên liệu tạo nên những thương hiệu độc quyền. Ngoài việc có thể ăn trực tiếp tại nhà hàng, du khách có thể tìm mua được những loại Takoyaki đông lạnh được chế biến sẵn từ tay các đầu bếp nổi tiếng để mang về nhà hoặc tặng cho người thân.

Bên cạnh chuỗi nhà hàng Takoyaki, tại đây du khách cũng có thể tìm mua các loại hình lưu niệm như thú nhồi bông, móc khóa có hình linh vật chú bạch tuộc – rất đáng yêu phải không nào?

Ngoài ra, tại đây du khách còn có thể trải nghiệm lịch sử Takoyaki, biết được cha đẻ của món ăn này, các giai đoạn lịch sự quan trọng của Takoyaki và những loại bánh Takoyaki khác nhau thịnh hành hiện nay.

Ngoài món bánh Takoyaki nổi tiếng, Nhật Bản còn có rất nhiều món ngon hấp dẫn khác. Nếu có dịp du lịch Nhật Bản, du khách đừng bỏ qua nền ẩm thực hấp dẫn của vùng đất này nhé!