Rượu ngọt Amazake – thức uống thần dược của “xứ Phù Tang”

ruou Amazake 4

Những ai yêu mến văn hóa ẩm thực Nhật Bản chắc hẳn đã nghe đến một loại rượu truyền thống mang tên “Amazake”. Không nặng vị cồn và mang hương thơm ngọt ngào lạ lẫm, loại đồ uống này sẽ đem đến cho du khách trải nghiệm vị giác hoàn toàn mới lạ.

Được ghép từ “Amai” có nghĩa là ngọt và “Sake” là rượu, thức uống Amazake được người Nhật ưa chuộng bởi vị ngọt chứa đựng bao nhiêu vị tinh hoa từ tự nhiên.

Rượu Amazake được cho là ra đời vào thời Kofun (250-538). Mãi đến thời Edo (1603-1868), loại rượu này đã rất phổ biến và được người dân đặc biệt ưa chuộng Amazake vào những ngày hè oi nóng. Đến thời điểm này, Chính phủ đã đánh giá chúng là một nguồn lương thực thiết yếu trong cuộc sống của người dân.

ruou Amazake 1

Amazake được làm từ gạo nấu thành cơm, lúa mạch, xôi nếp than,… lên men. Loại men được sử dụng trong quy trình nấu rượu có tên “Koji” là cơm được thêm vào các bào tử nấm aspergillus oryzae. Quy trình tạo nên Amazake cũng vô cùng tốn công khi mất khoảng 10-14 tiếng để đun sôi gạo, nước cùng Koji. Trong thời gian đó, người nấu rượu phải đảo đều nguyên liệu mỗi giờ cho đến khi có rượu rỉ ra. Yếu tố quan trọng trong quá trình nấu rượu là nhiệt độ, người nấu phải luôn chắc chắn rằng, nhiệt độ của cơm ổn định từ 50-60 độ C. Đây là nhiệt độ để enzyme phân hủy tinh bột thành đường. Kết thúc quá trình nấu rượu, người ta thu được một thức uống chứa nhiều dinh dưỡng và men vi sinh có lợi cho đường ruột.

Rượu Amazake có 2 loại là: Kasu Amazake (có nồng độ cồn thấp, khoảng 8%) và Koji Amazake (loại không chứa cồn). Trong đó, rượu Kasu Amazake được làm từ Sake Kasu là bã rượu Sake nên chứa lượng cồn rất thấp. Rượu Koji Amazake là loại rượu ngọt truyền thống không cồn phổ biến. Đối với loại rượu không cồn này, kể cả trẻ con hay phụ nữ có thai đều có thể thưởng thức.

ruou Amazake 2

Không chỉ đơn thuần là một loại đồ uống, Amazake còn tiếp thêm cho người ta nguồn năng lượng sảng khoái. Người dân “xứ Phù Tang” nhất định không thể bỏ qua Amazake trong buổi leo núi của mình. Sau quãng đường đi bộ, leo trèo mệt mỏi, một ly Amazake sẽ khiến họ lấy lại toàn bộ sức lực và nhanh chóng tiếp tục hành trình.

Ngoài việc thưởng thức trực tiếp như loại đồ uống chất lượng, rượu ngọt Amazake còn được người Nhật sử dụng như một món tráng miệng, dùng cho bữa ăn nhẹ, nước sốt trộn salad, chất tạo ngọt tự nhiên khi làm bánh hoặc xay sinh tố,… Ngoài ra, Amazake còn được sử dụng làm đồ ăn cho trẻ em giúp hỗ trợ tiêu hóa.

ruou Amazake 3

Rượu ngọt Amazake được ưa chuộng đến vậy cũng bởi những lợi ích không ngờ. Cụ thể, mỗi 100ml rượu Amazake có khoảng 80 calories, không quá nhiều cũng không quá ít, vừa đủ để cung cấp năng lượng tức thời để chúng ta làm việc, học tập mà không làm tăng cân. Rượu ngọt Amazake còn cung cấp nhiều vitamin nhóm B, acid folic, acid ferulic, chất xơ và một lượng glucose đáng kể… Thức uống này cũng mang đến nhiều lợi ích sức khỏe như: giúp tóc mọc nhanh, giảm cân, giảm đau đầu, mệt mỏi, uể oải sau cơn say rượu, ngủ ngon hơn và nhuận tràng. Amazake là rượu lên men nên rất tốt cho hệ tiêu hóa. Mùa đông, đồ uống cũng giúp làm ấm người hiệu quả. Tuy nhiên, không nên lạm dụng thức uống, theo các chuyên gia người Nhật, mỗi ngày chỉ nên uống khoảng một cốc rượu 200-250ml là đủ.

Chính bởi nhiều tác dụng tốt tới sức khỏe, thức uống Amazake giờ được bày bán dưới dạng đóng chai trong các siêu thị, cửa hàng tiện lợi, quầy hàng thực phẩm… Tuy nhiên, một trong những quán trà lâu đời phục vụ Amazake truyền thống là Amazake Chaya tại Hakone thuộc tỉnh Kanagawa mở cửa từ năm 1600. Tại đây, du khách sẽ cảm nhận trọn vẹn hương vị đặc trưng của thức uống thần dược trong một không gian đậm nét truyền thống của văn hóa Nhật Bản.

Du lịch Nhật Bản, dù vào mùa đông hay mùa hè, du khách cũng đừng bỏ qua loại đồ uống Amazake để đắm chìm vào vị ngọt thơm cùng cảnh sắc hiếm hoi của đất nước xinh đẹp này nhé!