Shirako – món ăn từ “tinh hoàn của cá biển đực” ở Nhật Bản

Ẩm thực Nhật Bản nổi bật với nhiều món ăn truyền thống được đông đảo bạn bè quốc tế yêu thích, nhưng cũng có một số món ăn độc lạ, chẳng hạn như Shirako, một món ăn được chế biến từ tinh hoàn cá biển đực. Nghe có vẻ “kinh dị” nhưng ai ngờ đây là đặc sản của “xứ Phù Tang”. Món ăn này độc lạ từ cách chế biến, nguyên liệu đến cách thưởng thức.

Shirako là tên gọi chung của món ăn được chế biến từ nguyên liệu chính là “tinh hoàn của cá biển đực”. Bộ phận này có trong mình những con cá biển đực, được các vị đầu bếp khéo léo lấy ra ngay khi cá còn tươi. Chẳng cần qua chế biến, Shirako được bày ra để thực khách thưởng thức trực tiếp.

Trên chiếc đĩa bày ra là những miếng tinh hoàn trắng nõn, để tăng thêm hương vị, đầu bếp sẽ cho tương cùng hành lá vào tô điểm. Khi ấy, thực khách sẽ thưởng thức ngay khi còn sống ăn kèm với hành lá, đây là cách thưởng thức mà nhiều người Nhật đã quá quen thuộc. Còn với những vị khách du lịch nước ngoài mới lần đầu thưởng thức thì họ khá ngại khi ăn sống Shirako, vì vẫn còn vị tanh nồng của món ăn. Thậm chí nhiều thực khách chỉ cần nhìn qua thôi là muốn bỏ chạy ngay lập tức. Nhưng phần thưởng cho ai can đảm chính là hương vị mềm mịn, tan ra trong lưỡi tựa như bơ khi nếm thử món ăn này.

Cũng có nhiều cách chế biến khác để giúp Shirako mới lạ hơn cũng như hợp khẩu vị với nhiều người hơn, như: đem chiên giòn thành món Tempura Shirako. Sự tương phản của lớp vỏ giòn tan của bột chiên và sự mềm đến tan chảy trong miệng của Shirako sẽ khiến thực khách phải phấn khích!

Một cách chế biến Shirako độc đáo khác đó là Chawanmushi. Chawanmushi Shirako là món sữa trứng đựng trong một tách trà với tinh hoàn cá đực đặt bên trên như một loại topping. Món ăn này cho thực khách thưởng thức một cách trọn vẹn vị béo của Shirako. Đặc biệt đối với những ăn thích vị béo thì sự kết hợp vị béo của hải sản với vị béo của sữa và trứng gà chắc chắn sẽ là một hương vị thú vị rất đáng để trải nghiệm.

Ngoài ra, Shirako nướng sẽ là một lựa chọn tuyệt vời để giữ được tối đa hương vị nguyên bản của nó. Shirako khi nướng lâu sẽ khô và teo lại, vì thế các đầu bếp Nhật Bản sẽ chỉ nướng sơ để lớp vỏ bên ngoài cứng lại, vừa giúp khử bớt mùi tanh, mà khi ăn vào vẫn có thể cảm nhận được vị mềm và béo bên trong lớp vỏ đã nướng chín.

Song, món ăn này ngon nhất là đem chưng cùng nấm đông cô, nấm kim chi, củ cải và cà rốt để làm tăng vị beo béo, bùi bùi, có chút gì đó ngọt dịu và đặc biệt phải ăn nóng. Tuy rằng, món ăn này ban đầu khá là khó ăn vì vị béo nồng của nó nhưng “lỡ” ăn rồi có thể bị “nghiện” với mùi vị đặc biệt của nó.

Hàng năm, cứ vào thời điểm lập đông, người Nhật lại lựa chọn Shirako để làm món ăn đặc trưng như phong tục chào đón mùa mới. Họ thường dùng Shirako của cá nóc hay cá tuyết để làm nguyên liệu. Nếu các ngư dân ưa chuộng cá nóc vì sự phổ biến, dễ tìm của chúng thì đối với các vị đầu bếp lão làng, chỉ có “niềm kiêu hãnh của đại dương” là cá tuyết (Tara Shirako) mới có thể làm hương vị món ăn được trọn vẹn.

Nếu muốn thưởng thức món ăn này với vị hoàn hảo nhất thì du khách nên đến Nhật Bản vào mùa đông, khoảng tháng 12. Thời điểm này là giai đoạn sinh sản của cá nên chất lượng tinh hoàn cũng tốt hơn.

Người Nhật chuộng Shirako vì họ cho rằng chúng rất tốt cho sức khoẻ do có hàm lượng chất dinh dưỡng cao, đặc biệt là đối với nam giới. Còn du khách, nếu có cơ hội du lịch Nhật Bản, du khách có dám thưởng thức món ăn độc lạ này không?